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長いお別れ

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 先日の墓参りは、読みかけだった中島京子さんの「長いお別れ」をおともに、鈍行に揺られての一日旅となりました。

 ボクが幼い頃、うちは経済的にとても逼迫していたので、両親ともに朝から晩まで働きづめでした。子供と接する時間的余裕もあまりなかったのでしょう。一カ所に落ち着くことのできない祖母がボクを連れ出しては、北関東や東北、北海道を転々としたのです。疑似家族のような親戚が、だから幾つかありました。

 そんな事情もあったので(墓参りは祖母と叔父に言葉をかけにいったのです)、「長いお別れ」の一頁ずつが、窓辺の景色以上に雄弁で胸にしみ、忘れることのできない一日となりました。
 
 老いて認知症を患った父親を、三人の娘と妻が息を切らせながら、目を丸くしながら、時には絶望しつつ、怒りつつ、恨みつつ、しかし静止し、微笑み、何度でも立ち上がるこの人間小説は、そう、小説の頭にわざわざ「人間」と付けたくなるほど、我らの本質の一番まばゆいところに立脚しているように思えたのです。

 それは、ユーモアというもの。徘徊も、意味不明な言葉も、認知症患者のかたくなな抵抗も、あるいはウンコの世話でさえ、中島京子流のユーモアをもって別角度から見れば、いたましさのなかになにかひとつの種を残す動的な状況となるのです。その種は、誰もが肩を落としてしまうような状況であっても発芽し、「大丈夫だよ」とささやくのですから。

 単に、優しさというものでもなく、いえ、むろんそれがあっての物語の運びなのですが、起きている現象を他の角度から見てみるというのは、知恵に裏付けされた本当のユーモア、すなわち教養があって初めてできることだと思います。

 中島京子さんご自身も、認知症を患われたお父上との生活があったからこそ、これを書かれるにいたったのでしょう。どの頁にも上質な笑いがあるこの物語に昇華するまで、精神的にどんな旅をされてきたのか。そこにボクは中島京子さんの「人間の器」を感じるのです。

 書いていただいて良かったです。どれだけ多くの人が、この物語を読むことで溜飲を下げることでしょう。ほのかな希望を持つことでしょう。作家のはしくれであるボクにとっても、こんな心持ちで一作書いてみたいと思わせるだけの力強い傑作でした。

 直木賞作家である中島京子さんには、もちろんたくさんの著作があります。でも、これは彼女の生涯のなかで、類似の作品はもう決して出てこない唯一無二の一冊であるような気がします。

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中島京子さんって、「蒲団」をリメイクされた方でしょうか?
高齢の両親を持つ私も、介護は人ごとではありません。「長いお別れ」を読んでみようかな。

鈍行とは?ついネットで検索しました。
勉強になりました。というと、秩父鉄道に乗りました?もしや?
ドリアン助川さんが乗ったと思うとすごい。
話変わりますが。小説。良さそうですね。
昔のこと思いだします。
いろんなことあって、今は違う仕事になってしまいましたが。
懐かしく思います。
いろんなお年寄り達とせっしてきたから。
認知症の方達でも、穏やかな人から徘徊する力強い人もいて。
たくさんの人達が集まると、いろんな生き方とか考え方とか、いろんな人生の先輩達がいて。
忙しかったけど、あの頃は楽しかったなと懐かしく。このブログで本の紹介しり思いました。

今日も暑いですね。ようやく雨が降りました。
雷怖いです。今日は、河瀬監督が出ます!楽しみです!助川さんも、映るかな!?

観ました。ドリアンさん出てた。笑い。
嬉しいです。
河瀬監督の日常ドキュメンタリーすごいなと思いました。
自然と共に生きてる暮らし憧れます。
忙しい中、穏やかに生活したり。
使っている道具も、すごく立派ですね!
文化的で。かご、高いですよね。
野菜まで育てる。
誰かが、声かけたら。きちんと受け答えする。
お店の人にも、積極的にコミュニケーションとる。素晴らしいです!
プロフィール
作家・歌手・明治学院大学国際学部教授

ドリアン助川

Author:ドリアン助川
物語をつづり、詩をうたう道化師です。

ライブ・公演情報
2020年12月24日と25日
都内某所にて
昼夜2公演の
歌謡ショーをやります
近刊
「水辺のブッダ」(小学館)
「新宿の猫」(ポプラ社)
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