吉井徳江さんに会えました。

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 小説「あん」のヒロイン、吉井徳江さん。
 ハンセン病療養所のなかで甘いものを作り続けて50年、という設定でした。映画「あん」では樹木希林さんが演じます。
 実は、徳江さんにはモデルがいらっしゃるのです。そして28日朝、都内のホテルでようやくボクは「徳江さん」に会うことができました。鹿児島の療養所にいらっしゃる上野正子さんです。

 ハンセン病を背景にしながら、人間に対する普遍的な問い掛けと、自分なりのひとつの答えを描こう。そう思ってから、ずいぶんと多くの資料に目を通しました。そのなかで、ボクは上野正子さんの「人間回復の瞬間(とき)」(南方新社)と出会ったのです。

 読後、一人のおかっぱ頭の少女がボクの胸のなかに住み始めました。夢あふれる乙女の頃に発症し、肉親と別れて療養所に入らなければいけなかった彼女。甘いものと国語が好きで、療養所内で結婚もされて・・・。徳江さんの人生は、上野正子さんの人生なのです。もちろん、設定は違います。徳江さんはあんを炊きますが、正子さんはサーターアンダギーを作ります。徳江さんの故郷は愛知県で、正子さんは沖縄。でも、絶望に追いやられた少女が人生を生き抜こうとした力、勇気、努力はすべて正子さんのイメージから喚起されたものです。

 これまでは手紙を差し上げるだけだったので、会って御礼を申し上げることができ、「あん」という物語の最後のマルをようやく打てた気分になりました。

 上野正子さんも当然、療養所の外で暮らしてみたい、働いてみたいと思われた時期があるそうです。「あん」を読まれた時、こんなふうに感じて下さったそうです。
「物語のなかだけれど、その夢がかなったような気がした」

 そう言っていただき、ボク自身、どれだけ救われたことでしょう。
 「あん」という小説を書いて、本当に良かったと思います。
 でもその小説の起点となったのは、隣で柔らかく微笑まれている上野正子さんなのです。
 
                                  (写真撮影/富永夏子さん)
プロフィール

ドリアン助川

Author:ドリアン助川
物語をつづり、詩をうたう道化師です。

ライブ・公演情報
11月4日(土)5日(日)
「星の王子様と道化師の惑星」
Eggman Tokyo East
YEN TOWN FOOLsとの合同公演です。
近刊
「星の王子さま」(皓星社)
「バカボンのパパと読む老子」(角川文庫)
「バカボンのパパと読む老子 実践編」(角川文庫)
「海の子」(ポプラ文庫)
「ピンザの島」(ポプラ文庫)
「坂道 〜Les Pentes〜」(ポニーキャニオン)
「あなたという国 ニューヨーク・サン・ソウル」(新潮社)
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